Categoriearchief: rally rijden van velsen

Van Velsen Rally Sport naar Polen

Aanstaande vrijdag vertrekt Van Velsen Rally Sport richting Polen. Zij gaan hier voor de tweede keer deelnemen aan de Breslau Rally.

Vorig jaar maakten zij hun debuut in deze rally. Na een training van maximaal 3 uur in de nieuwe rallytruck hebben zij hoge ogen gescoord en finishten ze op de derde plek.

De lat ligt voor dit jaar hoog! Die podiumplek van vorig jaar willen zij niet loslaten. Sterker nog, onze teamleden willen één of misschien zelfs twee stappen omhoog! Toch zullen zij hiervoor een hele strijd moeten afleggen. Er rijden zeer goede podiumkandidaten mee.

“Het zal pittig worden om “onze” plek te behouden.” zegt Aad.  “Ik verwacht een titanenstrijd tussen de top 5. Er staan veel deelnemers op de lijst waarvan ik verwacht dat zij ook hoge ogen kunnen gaan gooien. We gaan er maximaal voor en hopen dat we het geluk hebben dat we geen pech hebben.”

Het parcours wordt anders dan vorig jaar. Was het vorig jaar voornamelijk bebost gebied waar de teams doorheen gingen, krijgen ze er dit jaar  meer zand bij. De rally gaat dit jaar door een gebied waar zij sinds 2009 niet meer doorheen geweest zijn.

De uitdaging was voor de organisatie groot om deze rally voor elkaar te krijgen omdat zij voornamelijk gebruik maken van militairgebied. Gezien de situatie in Oekraïne wordt er volop getraind in deze gebieden. De organisatie, welke al ruim 30 jaar in deze gebieden rally’s organiseert, heeft toestemming gekregen om de afgesproken gebieden te gebruiken.

De organisatie belooft dat ook deze rally weer uit grote uitdagingen staat! Er worden meerdere etappes gereden en wat tijdens deze rally bijzonder is, is de nachtetappe. Starten in het donker, navigeren en rijden in het donker en, wat niet voor ieder team is weggelegd, finishen in het donker. Vorig jaar bleek dit een groot struikelblok voor veel teams te zijn. Het was zoeken, maar ons team wist vorig jaar het juiste pad te kiezen en won deze etappe.

Er wordt een kleine aanpassing op de rallytruck gedaan. Om de voorruit te beschermen, heeft ons team zelf een rek ontworpen. De “takkenvanger” heeft zich vorig jaar in de beboste gebieden goed bewezen en zal dit jaar ook zeker weer nodig zijn.

“We zijn er helemaal klaar voor!” vertelt Aad. “Ik sta te popelen om in te stappen en te gaan rijden. De voorbereidingen zijn klaar, de truck staat er klaar voor, het is nu alleen nog wachten tot het tijd is om te gaan.”

Ons team volgen tijdens deze rally? Kijk op onze website vanvelsenrallysport.nl, volg ons op Facebook en Instagram.

Op Ziggo wordt een verslag uitgezonden van de Fenixrally waar ons team aan heeft deelgenomen. Woensdag 22 juni om 21.00 uur op kanaal 14.

Waanzinnige prestatie van Van Velsen Rally Sport in Tunesië!

In de tweede editie van de Fenix Rally in Tunesië stonden 154 deelnemende teams van verschillende nationaliteiten aan de start. Het deelnemersveld bestond uit motoren, SSV’s, auto’s en trucks.

Vanuit Nederland stonden in totaal 12 deelnemende teams aan de start: 1 motor, 1 SSV, 7 auto’s en 3 trucks.

De woestijnrally is verreden in de Sahara op verschillende snelle, technische ondergronden. Van gravel tot 30 meter hoge zandduinen.

Na een moeilijke start in het begin van de week bij Van Velsen Rally Sport vanwege een technische defect op de stage, keerde halverwege de week de medaille en zijn zij met hun inhaalrace vanaf de laatste plaats in het truckklassement begonnen.

Op woensdag tijdens de zandstorm in de woestijn, werd de eerste van in totaal drie stages gewonnen.

Zaterdag werd de laatste van de zeven stages uiteindelijk in de laatste kilometers met een tweede positie voltooid. In het truckklassement is Aad van Velsen met zijn team als 2e geëindigd, het beste resultaat ooit voor dit team! De eerste plaats is voor William van Groningen, team Dessert Warriors.

Binnen enkele weken wordt een verslag van de woestijnrally uitgezonden op Ziggo Sport.

Voor juni staat de Breslau Rally in Polen op het programma. Het is echter nu onduidelijk of deze onder de huidige omstandigheden verreden gaat worden, aldus de organisator van RBI Sport.

Foto’s: Actiongraphers en RBI Media

Eindelijk na veel te lang wachten, mogen we weer!

De laatste rally die we hebben gereden was eind juni 2021, de Breslaurallye in Polen. Met een mooie 3e plek stond ons team op het podium.

Voor 2022 moesten we de keuze maken tussen Le Dakar in Saoudi Arabië of de Africa Eco Race in Afrika (de traditionele Dakar) met de finish in Dakar, Senegal. De keuze viel op Afrika. Door de omikronvariant wed deze rally gecanceld. En nu… verwerken, resetten en schakelen.

Als je het podium pakt, word je voor elke internationale rally uitgenodigd, dus moesten we kiezen. Het werd de Fenix Rally in Tunesië.

Vorige week dinsdag  zijn de servicetruck “Brutus” en de aanhanger met daarop de rallytruck vanuit Stompwijk vertrokken om via Genua Italië naar Tunis in Tunesië over te varen. De rest van het team vloog op donderdag vanaf Brussel naar Tunis waar het hele team weer compleet was. Deze keer met wel 10 man! Drie in de Rallytruck (Aad, Michel en Marco), vijf in de assistentie (Arie, Rob, Bart, Rachel en Richard) en twee teamleden (Rob en Matthieu) die het social media gaan regelen en voor Ziggo de bivak interviews gaan maken.

Foto: RBI Media

Na de administratieve en technische keuringen op vrijdag, konden we op zondag, na een officiële showstart in Tunis met diverse hoogwaardigheidsbekleders van de overheid, eindelijk weer eens echt  gaan racen. Met totaal 7 etappes door de woestijn van Tunesië waarvan maar liefst 4 serieuze duinetappes, wordt dit een serieuze zware rally.

Aad van Velsen (coureur) wil er alles aan doen om ook hier het podium te pakken! “De truck is goed en snel, het team is super en ik voel me goed, dus waarom niet” aldus Aad.

Inmiddels is de rally 3 etappes verder. Helaas hebben Aad, Michel en Marco tijdens de eerste etappe te kampen gehad met technische problemen. Op de verbinding hebben zij dit kunnen verhelpen, maar tijdens de verbinding deed zich het volgende probleem zich voor en achtten zij het niet verstandig om de 2e etappe te starten. Het assistentie team heeft de rallycrew opgehaald.

In de nacht van zondag op maandag hebben de monteurs het euvel gerepareerd en kon de truck vandaag (maandag) gelukkig gewoon weer starten en hebben zij etappe 3 voltooid. Het zal nog een hele toer gaan worden om inderdaad het podium te bereiken, maar de mannen zijn zeer gemotiveerd en de focus ligt nog steeds op een podiumplek!

Iedereen kan het team volgen op Facebook,Instagram, YouTube en onze vernieuwde website www.vanvelsenrallysport.nl.

Op zondag 20 maart zal het team weer terugkeren in Stompwijk. Michel en Bart komen een paar dagen later thuis met de trucks.

In april of mei zal ook Ziggo de rally op tv uitzenden. Als de datum(s) bekend zijn, wort dat zo snel mogelijk bekend gemaakt.

Van Velsen Rally Sport

Toch niet naar Dakar?!?

Omdat de organisatie van de Africa Eco Race dacht op alles te zijn voorbereid en alternatieven te kunnen bieden werden zij toch op het laatste moment verrast door het toch dicht houden van de grenzen van de landen waar ze de rally wilden laten plaatsvinden.

Dus….dat gaat niet door. Het overviel ons wel maar toch zijn we een tandje bij gaan zetten om alles, maar dan ook alles, klaar te maken voor een mogelijk interessant alternatief. Wat dat gaat worden kunnen we jullie later onthullen. Dus…nog even geduld.

We gaan naar Tunesië: De Fenix Rally!

Alles is geregeld en we kunnen eindelijk bekend maken dat we van 12 tot 19 maart gaan deelnemen aan de Fenix Rally in Tunesië! De rally in een land met veel zand en duinen en we gaan zeker 4 duin etappes rijden. Iets waar Aad en het team zich enorm op verheugen want het gaat de eerste keer worden dat de nieuwe Scania Rally truck zich met Aad kan gaan bewijzen in het zand en de duinen. 200 equipes op de motor in de auto, SSV en natuurlijk in de trucks -ook veel Nederlanders- zullen aan de start verschijnen en het is ook al zeker dat er na de rally een compleet verslag van minimaal 50 minuten (maar misschien meer) bij Ziggo meermaals te zien zal zijn!

De organisatoren van de Africa Eco Race waar Aad oorspronkelijk in maart naar toe zou gaan, hebben begrip getoond voor de beslissing om af te zeggen en alle aanbetalingen weer teruggestort. Een keurige afhandeling. De verplaatsing van die rally naar oktober maakte het namelijk praktisch onmogelijk om daar naar toe te kunnen gaan. De verwachting is dat er in juni ook weer zal worden deelgenomen aan de Breslau Rally in Polen, maar daarover later meer. Nu dus alle zeilen bijzetten om alles klaar te maken voor vertrek rond 10 maart naar Tunesië.

Van Velsen Rally Sport gaat wederom voor avontuur in Afrika!

Het team

“Vanwege de pandemie was de Africa Eco Race van januari 2021 afgelast” vertelt Aad. “Dat was een bittere pil die echt wel even verwerkt moest worden”.

Aad was door zijn Hongaarse vriend en mede rally coureur Miklos Kovacs uitgenodigd om bij hem langs te komen in Hongarije. “Eigenlijk werden daar de nieuwe plannen gesmeed”, vertelt Aad. Na terugkomst in Stompwijk, hebben we de plannen omgezet in daden: Het Blauwe Schatje, de Ginaf X2222, werd verkocht aan een Duits rallyteam en de Scania, waarmee Miklos Kovacs in 2020 de Africa Eco Race heeft gewonnen, werd aangekocht en naar Stompwijk gehaald.

Inmiddels heeft Van Velsen Rally Sport zich deze truck eigen gemaakt. Tijdens de eerste rally met de nieuwe rallytruck, de Rallye Breslau in Polen, heeft Van Velsen Rally Sport hoge ogen gegooid.

“We hadden nog geen 4 uur met deze rallytruck gereden. Als coureur ken je de truck dan nog niet goed genoeg. Maar het ging super. We hebben iedereen, inclusief ons eigen team, verrast. We konden de 2e plek net niet vasthouden en zijn als 3e gefinisht”, vertelt Aad.

“Momenteel zijn we met de monteurs de rallytruck aan het klaarmaken voor de volgende rally. We moesten kiezen of we in januari naar Saoudi Arabië zouden gaan of dat we in maart de Africa Eco Race zouden rijden. Het was een moeilijke keuze, maar we hebben gekozen voor de rally in Afrika.

Ik heb serieus overwogen om naar Saoudi Arabië af te reizen, maar mijn hart ligt toch in Afrika” zegt Aad. “Afrika is natuurlijk legendarisch in de rally wereld. In Parijs werd er gestart om vervolgens te finishen in Dakar, aan het legendarische meer Lac Rose.”

“Het parcours is zwaar en uitdagend en we gaan helemaal ‘back to basic’. De telefoon heeft vaak geen bereik en er zijn geen winkels of garages waar je even extra benodigdheden kan halen. Die totale uitdaging, dat is waar we het voor doen”, aldus Aad.

“Of een podium lonkt?”, Aad lacht. “Of dat realistisch is, weet ik niet. Maar dat we met deze truck veel meer mogelijkheden hebben is wel duidelijk. Niet alleen ik, maar het hele team wil er zeker voor gaan om zo dicht mogelijk bij, en wie weet zelfs op, het podium te komen”.

Nicoline van Velsen

Foto’s: Rallymaniacs

Van Velsen Rally Sport

Vorige week hebben we jullie bijgepraat tot en met zondag, nu zullen we jullie bij praten over het verdere vervolg:

Eindelijk is het maandag! Dé dag dat het gaat beginnen. ’s Ochtends moest de truck om 9.47 uur bij de organisatie neergezet worden. De starttijd voor de eerste etappe was om 11.47 uur. Dat werd dus wachten. En wat ga je dan doen in een bivak? De monteurs hadden hier al rekening mee gehouden en een dartbord en -pijlen meegenomen. Zij hadden hun eigen PDC (Pools Dart Competitie). Het was echt een stil moment in het bivak. Waar je de hele dag ratelde sleutels, spuiten luchtslangen en startende motors hoorde, hoorde je nu alleen het gebrom van de aggregaten.

Er heerst een gezonde wedstrijdspanning. Eindelijk is het daar, het moment waar zo naar uitgekeken werd, de eerste wedstrijdetappe met de nieuwe rallytruck, de Scania. Als 4e gestart en als 6e gefinisht is al boven verwachting, wanneer men bedenkt dat Aad, Raph en Michel in een nieuwe rallytruck met een andere cabincrew-opstelling rijden.

Op maandag werden er 2 etappes gereden. 1 in de ochtend en 1 in de middag. In de middagetappe ging het ze zelfs zo goed af, dat ze als 2e over de finish kwamen.  Na een technische inspectie bleek de lager van de steekas kapot was. Oei, flinke klus voor de monteurs Arie, Rob, Richard, Bart en Marco…Ze hebben een nacht lang gesleuteld en waren om 7.00 uur klaar. Om 10.05 uur moesten Aad, Raph en Michel starten. Wat een prestatie hebben de monteurs geleverd!

Dinsdag hebben de mannen 3 etappes voor de kiezen: 2 dag etappes en 1 nacht etappe. De eerste etappe ging super! Als eerste over de finish gekomen. Er heerste een jubelstemming in het team wat snel omsloeg. Een gebroken bladveer en we hebben 1 uur de tijd voor vertrek naar de volgende start. Dat is handen uit de mouwen steken en als een geoliede machine gaan de monteurs aan de slag en echt, ze zijn er zelf mega trots op, ze hebben het gered binnen de tijd. Echt een mooi momentje voor ons team. Aad, Raph en Michel vertrekken netjes op tijd naar de start. 

Helaas aan het begin van de etappe bleek er weer een bladveer gebroken te zijn en moesten ze behouden rijden. Dit heeft hun wel een paar plekken in het klassement gekost. Na binnenkomst in het bivak, was er gelukkig genoeg tijd om deze bladveer te vervangen. Daarbij werden er op het dak ook nog extra lampen gemonteerd, zodat de truck ook meer verlichting aan de zijkanten heeft.

De nachtetappe is een bijzondere etappe. In het donker op zoek naar het juiste spoor. Veel teams hebben het op moeten geven en zijn onverrichte zaken terug in het bivak gekomen. Echter, Aad, Raph en Michel hadden het spoor snel te pakken en zijn netjes volgens het roadbook binnengekomen, als eerste! De monteurs zijn uit bed getrommeld toen Aad, Raph en Michel gefinisht waren. Dit was al de afspraak omdat de truck weer gechecked moest worden voor de volgende etappe. Het hele team stond de cabincrew op te wachten en onder luid applaus werden zij in het bivak onthaald. 

Na even bijgepraat te hebben gingen de monteurs aan de gang. Wederom een nachtje doorgehaald. En weer netjes op tijd klaar!

Op woensdag was er maar één etappe en een verhuizing naar het volgende bivak. Als de rallytruck vertrekt, wordt alles ingepakt. We parkeren op een parkeerterrein buiten het bivak voor het geval de rallytruck panne heeft of op de trailer geladen moet worden voor het volgende bivak. Het is ruim 100km rijden.

Na een kort telefoontje kunnen we gaan rijden. De rallytruck was als 3e over de finish gekomen en goed uit de strijd. Zij rijden zelf naar het bivak. Onderweg komen we ze tegen. Zij moeten zich eerst nog melden in het eerste bivak voordat ze door mogen naar het tweede bivak.

Bij aankomst in het bivak was het even zoeken naar een mooie plek. En hoe we het makkelijkst naar deze plek konden komen. Er stonden al wat assistentietrucks verzakt en dat wilden wij natuurlijk niet. 

Na het opbouwen van het bivak arriveerde de rallytruck en gingen de monteurs direct aan de slag. Ze waren lekker op tijd klaar.

Vrijdagochtend konden Aad, Raph en Michel met een gerust hart op pad. Echter was er wel wat gezonde wedstrijdspanning! Ze stonden tweede op 12sec van nummer drie in het klassement.

Zouden ze deze plek vast kunnen houden?

Eerste etappe ging goed en bouwden ze zelfs nog wat tijdmarge op! Voor de tweede etappe nog even snel een lekke band wisselen. Helaas hebben ze in de tweede etappe door een navigatiefoutje hun tweede plek verspeeld. 

Maar des al niet te min, zijn ze op een hele mooie derde plek in deze rally geëindigd met 3 etappe overwinningen.

We zijn super trots op het hele team: Aad, Raph en Michel voor hun prestaties op de tracks, Arie, Rob, Richard, Bart en Marco voor hun sleutelwerk in het bivak, Rachel voor al het regelwerk en overleg met de organisatie en de zorg voor de teamleden in het bivak, Rob, Matthieu en Nicoline voor de mooie beelden.

We hebben enorm genoten!!!

Aad van Velsen pakt podiumplek in de Breslau Rallye

Zoals voor veel rallyteams, was het ook voor Van Velsen Rally Sport alweer even geleden dat er een rally gereden was.

In november ruilde Aad zijn Blauwe Schatje, de Ginaf, in voor de Scania Torpedo, truck van de winnaar van de Africa Eco Race 2020.  Met nog geen vier uur te hebben gereden met de Scania, reisde het hele team op vrijdag 25 juni af naar Polen om mee te doen aan de Breslau Rallye. Ook wel dé Dakar van Europa genoemd omdat deze rally de grootste en zwaarste rally van Europa is.

Er werden negen dag -etappes en een nachtetappe verreden. Van de tien etappes pakte Van Velsen Rally Sport drie overwinningen waaronder ook de nachtetappe. Op vrijdag 2 juli werd de laatste beslissende etappe gereden. Door het competitieve deelnemersveld en de enorme hoge snelheden is een navigatiefoutje snel gemaakt. Aad moest hierdoor zijn tweede plek laten schieten.

De Breslau Rallye op een derde plek eindigen met een nieuwe truck en een andere navigator is een topprestatie. De blijdschap is van de gezichten af te lezen van de teamleden van het Van Velsen Rally Sport Team.

Rachel Rietveld

Nieuwe rallytruck voor Van Velsen Rally Sport

Ieder nadeel heeft zijn voordeel. Dat ervaren wij bij Van Velsen Rally Sport ook.

Wat waren we teleurgesteld dat de Africa Eco Race voor januari 2021 werd afgeblazen. Natuurlijk houd je er in je achterhoofd rekening mee. Maar wanneer het definitief wordt, heb je toch het gevoel dat corona weer gewonnen heeft. En uiteraard staan we achter deze beslissing. Ook wij hadden vraagtekens of het wel verstandig zou zijn om te gaan. En dat is nu precies de reden dat wij er niet voor hebben gekozen om deel te gaan nemen aan Dakar in Saoedi Arabië. Deze rally staat vooralsnog op de agenda en is nog niet gecanceld.

We hadden al het plan opgepakt om het Blauwe Schatje te verkopen en hadden al contacten gehad met partijen die een truck met meer potentie te koop hadden staan.  Maar door de corona wilde de verkoop niet erg lukken. We hadden geïnteresseerde kopers, maar zij werden gehinderd door de corona. Toen de tijd ging dringen, er toen nog vanuit gaande dat de rally door zou gaan, hebben we de verkoop even wat opgeschort en zijn we het Blauwe Schatje rally klaar gaan maken. Prompt kort na de annulering van de rally diende een andere geïnteresseerde zich aan en zij wilden, weliswaar op gepaste afstand, wel komen kijken naar de truck en hebben hem gekocht. En zoals dit bij een rallyteam past, ging alles toen in een sneltreinvaart.

Aad, Marco en Michel zijn, in de periode dat de corona het nog toeliet, bij een nieuwe potentiële truck wezen kijken. En deze kwam boven aan op het lijstje te staan. Toen het Blauwe Schatje verkocht was, werd er contact opgenomen met Hongarije waar deze truck stond en binnen 2 dagen was de nieuwe truck gekocht.

Het Blauwe Schatje werd op zaterdag opgehaald en de vrijdag erna stond de nieuwe rallytruck in de werkplaats.

De nieuwe rallytruck is een Scania Torpedo en heeft de laatste Africa Eco Race gewonnen. Deze truck heeft dus veel in zijn mars. De druk op ons team wordt op deze manier wel hoog, maar daar deinzen we niet voor terug.

Er moet nog heel veel gebeuren. De truck moet eerst een Nederlands kenteken krijgen. Daarna moet hij nog blauw worden en de monteurs moeten hem technisch ook gaan leren kennen. Verder zal Aad kilometers moeten gaan maken om de truck “eigen” te maken. Het doel is om in juni klaar te staan en dan met de Breslaurally in Polen mee te gaan doen (indien corona dit toelaat).

We gaan jullie weer op de hoogte houden!

Van Velsen Rally Sport

Van Velsen Rally Sport genomineerd voor sportteam 2019

Tijdens onze deelname aan de Africa Eco Race kwam het mooie bericht bij ons binnen: het Van Velsen Rally Sport team is genomineerd voor de titel ‘sportteam van het jaar 2019’ in de gemeentes Stompwijk, Leidschendam en Voorburg.

Om deze titel in de wacht te slepen, moeten we nog even aan de bak…

Vanaf 20 januari tot 2 februari kan er op ons team gestemd worden. Toen dit bericht bij ons binnen kwam, zaten wij nog volop in de woestijn en hebben wij hier nog niets mee kunnen doen. Daardoor hebben de andere genomineerde teams inmiddels wel al een voorsprong op kunnen bouwen.

Maar wij gaan gas geven! We gaan proberen de andere teams in te inhalen, helemaal in de lijn met onze teamspirit: niet opgeven, maar de tanden erin en doorbijten!

Wij zijn genomineerd voor onze prestaties in 2019.

We zetten ze even op een rijtje:
Deelname aan de Africa Eco Race 2019, de zwaarste rally van Africa (voormalige Parijs-Dakar), 4e plaats geëindigd en tevens het enige Nederlandse team met een etappe overwinning.

– Deelname aan de Morocco Desert Challenge waar we ondanks een crash en technische problemen een goeie 17e plek hebben behaald.

Stem op ons team en maak ons het sportteam van het jaar!

Stem kan op vlietawards.nl/kandidaten-sport-2019/

Van Velsen Rally Sport aan de finish in Dakar!

19 januari in Dakar bij het legendarische Lac Rose komt het team Van Velsen Rally Sport aan. Na 12 zware etappes, 5 in Marokko, 6 in Mauritanië en 1 korte, snelle etappe over het strand in Senegal.

De etappes in Marokko waren zwaar, de paden ware echte offroadpaden met veel gaten en kuilen. Aad van Velsen –coureur- klinkt tijdens de rustdag tevreden. “Ik ben wel als 3e gestart, maar ik had al ingecalculeerd dat als we tijdens de rustdag halverwege de rally op positie 5-6 staan, we het goed hebben gedaan” vertelde Aad.

Aad stapt gebroken uit bij de finish in Dakar. Het legendarische Lac Rose geeft hem een speciaal gevoel. “Wanneer je twee weken hebt moeten buffelen tijdens die zware etappes, dan geeft deze plek mij zo’n gevoel wat niet te omschrijven is. We hebben het toch weer met elkaar voor elkaar gekregen om de finish te halen.”

Voor Michel van Velsen –monteur in de rallytruck en zoon van Aad- is het dit jaar de eerste keer dat hij in de rallytruck meereed. Hij heeft wel al 4 rally’s met de assistentietruck gereden en hij heeft ook al 2x de finish bij Lac Rose meegemaakt. “Het was echt afzien tijdens de etappes. Maar als team in de truck hadden we het goed voor elkaar. Marco Siemons –navigator- navigeerde echt heel goed. Het navigeren was soms moeilijk want in de duinen moest er veel op CAPkoers (op graden) gereden worden omdat er geen duidelijke herkenningspunten zijn. Bij korte notes in het roadbook keek ik onderhand ook mee op de CAPkoers. Omdat Marco vorig jaar als monteur in de rallytruck mee was, konden we met elkaar de technische problemen die we gehad hebben sneller oplossen. Tuurlijk gaat het tijdens de etappe nooit snel genoeg” lacht Michel. “Maar een bandenwissel van 8 minuten in de duinen, doen er niet veel ons na.” Of Michel het naar zijn zin heeft gehad? Zijn ogen stralen en een brede lach verschijnt. “Ja, het was echt super. Heel gaaf om dit te doen, vooral samen met mijn vader”.

Marco heeft hier niet veel aan toe te voegen. “We hebben echt een mooi team. Niet alleen in de cabine loopt het gesmeerd, maar in het bivak hebben we ook toppers lopen. Wanneer wij in het bivak aankomen, gaan Arie Verhagen –monteur-, Rob van Rijswijk –monteur-, Bart Versteegen –chauffeur assistentietruck en monteur- en Rachel Rietveld –teammanager- aan het werk. Onderschat dit niet, zij hebben overdag ook menig kilometertjes gemaakt en zorgden er wel weer voor dat wij de volgende dag weer met een topfitte truck de piste op kunnen. Mijn pluim gaat vooral ook naar hen!”

De eindstreep is gehaald, we blikken nog even met Aad terug op de tweede week van de rally. “Het was een zeer zware rally voor mens en machine. Het machientje heeft zich heel goed gehouden. Eén reparatie wat heel veel tijd kostte, dat was jammer. We hebben nog een korte stop moeten maken voor een kleine reparatie en maar één keer een band gewisseld op de track. Wat dat betreft hadden de monteurs het Blauwe Schatje –bijnaam rallytruck- goed onder controle. De duinen van Mauritanië waren erg lastig om te rijden. Het waren zulke zachte duinen, het leek wel bakmeel. We hebben wel een paar keer vast gestaan, maar daar heeft volgens mij iedereen last van gehad. Ik heb ook een paar keer trucks losgetrokken. Ik kan wel doorrijden, maar als het mijn beurt is, laten zij mij ook staan… Alleen heb ik tijdens deze rally ontzettend last van mijn rug gekregen van de harde klappen in de eerste helft. Die waren net even teveel van het goeie. Daardoor heb ik niet voluit kunnen rijden. Ik heb me zitten verbijten tegen de pijn en mijn rit uitgezeten” vertelt Aad. “Maar laten we eerlijk zijn. We hebben de 6e positie vastgehouden. En tuurlijk, ik had op een betere positie gehoopt. Toch ben ik trots op ons team. Want we zijn deze rally gefinisht en hebben het opgenomen met een truck van 11 jaar oud tegen trucks van deze tijd met de modernere technieken. We gaan het met elkaar vieren dat deze rally weer tot een mooi eind gekomen is!”

Dinsdagmiddag komt het team weer in Nederland aan. ’s Avonds om 20.00 uur worden de teamleden weer “welkom thuis” geheten in De Bles in Stompwijk. De deuren gaan om 19.30 uur open. Toegang is gratis, consumpties voor eigen rekening.